被Adobe官宣死亡后,延续Flash游戏的n种方法

早在2017年,Adobe公司就宣布在2020年12月31日停止对Flash的所有支持。如果说不再更新与维护还算不上真正的死亡宣判,1月12日,Adobe正式对所有在Flash播放器上运行的内容予以屏蔽,强烈建议所有用户卸载Flash插件以保障系统安全,给这个在过去二十多年从辉煌走向衰落的技术钉上了最后一块棺材板。

这是否意味着许多玩家的童年回忆——Flash游戏会一并走向消亡?

答案是不会。在Adobe给出的3年缓冲期中,开发者、第三方平台和热爱Flash游戏的志愿者们用各种方式付出努力,让这个庞杂而精彩的游戏门类得以保存,使得玩家可以常常温习游玩经典Flash游戏的乐趣。

一、移植游戏,向新平台进发

对开发者来说,将自己制作的Flash游戏转换成主流浏览器支持的格式是最顺应潮流的办法。

著名游戏公司Nitrome制作过超过130款Flash游戏,可爱的像素卡通风格是他们作品的特色。随着Flash逐步衰落,他们先是试图把这些游戏转换为Unity,但宣告失败,公司一度濒临倒闭。之后,依靠游戏平台Poki的帮助,他们逐步将自己手中所有的Flash游戏都转换成HTML5格式重新上架。这也是目前大多数游戏开发者采取的措施。

Nitrome公司官网开辟的HTML5专区

知名Flash游戏开发者Anthony Lavelle曾创作过超过70款Flash游戏。不久前,他将其中一款移植到Game Boy掌机上,效果比原始版本更加流畅。

不过,这种方式的弊端在于十分耗费开发者的精力,移植和转换过程又时常出现技术问题。Flash游戏本就微薄的利润使得这件事显得更加吃力不讨好,直接制作面向其他平台的游戏对开发者来说显然收益更高。那些开发者或者平台不乐意去转换和移植的游戏,很可能会被就此被埋没。

《炸弹鸡》就是Nitrome从Flash转向后开发的全平台游戏,颇受欢迎

许多玩家记忆中的经典Flash游戏“闪客快打”系列,近日在Steam上线第7作

二、网页插件和模拟器,让变化浑然不觉

针对那些没有或无法转换格式的Flash动画和游戏,有“苦Flash Player久矣”的程序员开发了开源软件Ruffle。开发者对它的定位是“一款Flash Player模拟器”。它最大的好处是能代替Adobe Flash Player的功能,还不改变用户体验。只需在上网时安装一个浏览器插件,就几乎感觉不到Flash已经消失。

Ruffle官网提供的试看动画非常清晰流畅

虽然运行时偶尔会遇到问题,Ruffle总的来说相当稳定安全,并且不会损坏动画的播放质量,因此,它被许多网页游戏平台,比如Armor Games和Newgrounds采用,支持移动端。非营利性的数字图书馆“互联网档案馆”(Internet Archive),也宣布用Ruffle保存站点中所有的Flash动画内容。

目前,Ruffle的功能还在持续优化。1月12日,Adobe屏蔽所有Flash内容后,有一些游戏暂时无法通过这个插件顺利游玩。希望这个问题能尽快得到解决。

另外,由于Adobe Flash Player在国内有专门代理,在4399等游戏平台上,还是可以通过原来的方式游玩Flash游戏。只不过,除了原汁原味的游戏,那些曾经使Flash丧失竞争力的安全漏洞和广告页面,多半也原汁原味地存在着。

三、庞大的游戏档案库,记录一段历史

哪怕Flash在官宣死亡之前已经饱受诟病,眼看属于它的时代结束还是引发了许多怀旧情绪。毕竟,Flash的兴盛某种意义上代表了一整个互联网时期,是一段值得记叙的历史。发起网页游戏留存项目“Flashpoint”的Blue Maxima团队,很可能也这么觉得。

目前,Flashpoint是互联网上体量最大的非盈利Flash游戏库。经过团队成员和各平台志愿者的不懈努力,2018年1月至今,他们已经将超过7万款网页游戏和8000个动画片段存档入库,避免它们随着Flash的消失而消亡。

在记录和存档功能之外,Flashpoint还提供相当不错的游玩体验。玩家可以通过该项目的客户端Flashpoint Infinity将选中的游戏下载至本地,通过自带的,与Adobe无关的播放器离线运行。除了不在网页上,这些游戏玩起来与从前别无二致。甚至,如果玩家对数据收集格外偏好,可以选择下载整个现有的游戏资料库,数据量高达532GB。

Flashpoint客户端里的搜索简便,操作起来也不复杂

庞大的工作量和不取一文的分享性质,让整个Flashpoint项目充满“用爱发电”的色彩。除了所有功能免费之外,Flashpoint还拒绝接受捐赠,鼓励用户和玩家将款项转赠给互联网档案馆和Ruffle等更加需要金钱支持的项目。

不过,由于Flashpoint无需付费,考虑到版权问题,开发者可随时与团队联络,将自己的作品从资料库中移除。因此,Nitrome的所有游戏都不被Flashpoint收录。不过,对一些规模较小的独立开发者,Blue Maxima团队友善建议,“出于历史考量”,希望他们不要轻易移除作品。

较为可惜的是,目前Flashpoint只支持Windows系统。Mac和Linux系统的客户端仍在开发中。亦有其他的存档类项目收录Flash游戏,比如“Flash游戏档案”(Flash Game Archive)和前文提到的“互联网档案馆”,但规模和专精程度尚未达到Flashpoint的水平。

如今,Flash长达3年的退出终于画上句点,好在Flash游戏的生命得以延续。多方努力足以证明,在许多从业者和玩家心中,Flash游戏确实有特殊的地位。前文提到的独立开发者Anthony Lavelle曾在与玩家交流时说:“这些(网页游戏)平台……我相信它们帮助塑造了当下独立游戏界的样貌。”而玩家们纷纷在告别Flash的视频和帖子下方留言,仿佛告别的是一位童年老友。这也许,就是Flash留给我们的最珍贵的东西。

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